Efeitos

Uma vez que o fósforo é muitas vezes pobres em ecossistemas de água doce, é tipicamente um nutriente limitante no sentido em que limita a quantidade de a vida útil do sistema pode suportar. Quando os seres humanos além de efluentes ricos em fosfato ou escoamento agrícola, o crescimento de algas já não pode ser limitado pela escassez de fósforo no ambiente e pode crescer fora de controle.

Identificação

Fosfato na água é muitas vezes identificada com a adição de um reagente, um produto químico que reage com os iões de fosfato, de modo que a solução muda de cor. Um reagente à base de teste tem duas substâncias químicas comuns chamados de molibdato de amônio e ácido ascórbico (vitamina C aka) e outros produtos químicos também são utilizados, mas eles são basicamente variações sobre o mesmo tema.

Função 

Uma vez que o reagente de molibdato é adicionada à amostra de água, que vai reagir com os iões de fosfato em água para formar uma substância química, que por sua vez reage com o ácido ascórbico. O processo químico complexo que envolve o azul tingida amostra de água.

Características

Embora a mudança de cor indica a presença de iões de fosfato, os quais determinam precisamente os níveis de fosfato estão presentes requer uma técnica chamada de espectrofotometria. Pesquisadores passou um feixe de luz com um comprimento de onda específico, através da amostra, a maior parte de luz absorvida, mais do fosfato está presente.

Significado

A fim de controlar o crescimento de algas, a EPA recomenda que os níveis de fosfato não exceda 0,05 miligramas por litro para os fluxos que descarregam em lagos ou reservatórios, 0,1 miligramas por litro para os lagos e reservatórios, e 0 , 1 miligrama por litro para os outros córregos e rios.