Mexilhões

Mexilhões são moluscos bivalves de água. Isto significa que, ao vivo, em ambiente/água salgada ou água doce habitats marinhos, e têm corpos moles fechadas dentro de uma estrutura composta de duas conchas (ou válvulas) ligadas por uma dobradiça de ligamento. Apesar de suas inúmeras espécies, há principalmente dois tipos de mexilhões de água doce: mexilhões escavadoras que podem produzir pérolas, e aqueles chamados de "clam unha" ou "moluscos de água doce", agrupados na família Unionidae. No entanto, mexilhões de água doce são muito diferentes em cor, tamanho e tempo de vida. Dependendo da espécie, os adultos podem viver de 10 a mais de 100 anos.

O acasalamento ea fertilização

Quase todos os mexilhões de água doce se reproduzem sexualmente. No entanto, ao contrário de outros animais que estão activamente à procura de companheiros, usando correntes de água de mexilhão, como meio de reprodução. O ciclo começa quando o acoplamento macho, a montante, libera o esperma na água. Tal como a fêmea, que está localizada a jusante filtra a água para a comida, desenha em esperma através do seu sifão. Uma vez que os ovos são fertilizados, se desenvolvem em larvas chamado glochidia microscópica.

Estágios de desenvolvimento 

Uma vez que os glochidia estão maduras, o mexilhão fêmea libera-los na água para iniciar a segunda fase de desenvolvimento. Nesta fase, os glochidia juntar-se nos corpos dos peixes e vivem como parasitas. Peixe pode transportar até 3.000 glochidium dentro de vários sites - incluindo brânquias, nadadeiras e outras estruturas internas - sem saber e sem efeitos nocivos. Muitas variedades de mexilhão glochidia só pode sobreviver se ater a uma determinada espécie de peixe.

Ao longo de várias semanas, os pés formam glochidia, guelras e outras partes. Uma vez glochidia transformar em mexilhões juvenis, eles ainda são microscópicos, mas você pode retirar do peixe, e migrar para o fundo do seu fluxo ou outro furo de água. Com o tempo, uma concha é formada a partir de secreções celulares no corpo parede do mexilhão chamado um manto. Mexilhões adultos normalmente não se movem mais do que um par de metros para a duração da sua vida.

Indústria, estado de conservação e cultivo

Além de ser uma fonte popular de alimentos, mexilhões também são usados ​​na indústria de jóias por sua capacidade de produzir pérolas e mãe-de-pérola. Apesar de seus usos comerciais, mexilhões tornaram-se ameaçadas de extinção, principalmente devido a fatores não-industriais relacionados, tais como a poluição da água, as infestações de espécies exóticas e barragens. Por esta razão, os esforços têm sido feitos por vários governos e entidades privadas para desenvolver melhores técnicas de cultivo de mexilhões de água doce em laboratório e para restaurar ambientes naturais.