Estrutura

As algas podem ser unicelulares ou multicelulares, mas entre fungos, leveduras só pode ser unicelular. As formas mais comuns são filamentos de algas, colônias, células individuais ou várias células. As algas variam em tamanho de algas microscópicas de espécies bacterianas algas marrons, como algas marinhas ou bladderwrack, que pode crescer até várias centenas de metros. Fungos geralmente compreendem agrupamentos de filamentos ou hifas, uniram-se para formar estruturas densas chamados micélio. Os cogumelos são fungos como "formas filamentosas que proporcionam uma superfície de alta em relação ao volume que melhora muito seu modo de nutrição", segundo a Universidade da Califórnia, Berkeley.

Ambiente

A maioria das algas vivem na água, embora algumas espécies vivem em relações simbióticas com as espécies terrestres, como os líquenes, protozoários e invertebrados. A maioria dos fungos vivem sobre a terra, apesar de alguns fungos vivem em simbiose com as espécies aquáticas, como o molusco gigante.

Reprodução 

Os cogumelos são classificados em quatro grupos, ou filos, dependendo do seu modo de reprodução, o que pode ocorrer por meio da produção de esporos sexuais, fragmentação assexuada, ou a produção de esporos assexuados. Em contraste, as algas produzem apenas assexuadamente através de fragmentação ou a divisão celular.

Nutrição

Biólogos dividem fungos em dois grupos com base em práticas alimentares. Algumas espécies são parasitas e vivem sobre outras plantas ou animais. Os exemplos incluem um fungo parasita chamado Cryphonectria, que já infectou e matou muitos estandes de castanha americana nos Estados Unidos. No entanto, a maioria dos fungos são sapróbios ou saprófitas que se alimentam de matéria orgânica em decomposição. Segundo Midlands Technical College, fungos saprófitas são "extremamente importantes como decompositores que reciclam os nutrientes de volta para a biosfera." Algas, por outro lado, para obter alimentação através da fotossíntese. Algas sintetizar os açúcares utilizando dois tipos de clorofila. A fotossíntese das algas desempenha um papel extremamente importante na atmosfera da Terra, como algas planctônicas criar a maior parte do oxigênio molecular na atmosfera.