Definição de polinização

Polinização ocorre quando o pólen, uma substância em pó que contém os gâmetas masculinos da planta (células reprodutivas) é transferida das anteras de uma flor para o estigma da outra flor da mesma espécie. A polinização é necessário para uma flor para produzir sementes.

Movimento Pólen

Os grãos de pólen têm nenhuma maneira de mover-se por si só, mas deve depender de uma fonte externa de ajuda. Algumas flores usam o vento ou a água para transferir o pólen, mas a maioria depende de polinizadores animais, como pássaros e insetos para assistir ao julgamento.

Insetos polinizadores 

Insetos polinizam flores como eles normalmente passar de uma planta para outra em busca de alimento. Muitas flores produzem néctar, um líquido açucarado que muitos insetos que comem. Quando um inseto pousa em uma flor para se alimentar, grãos de pólen manter seu corpo. Como os insetos se move para outra flor da mesma espécie, esses grãos de pólen são transferidos para o estigma da flor ea polinização ocorre. Talvez os polinizadores mais conhecidos são as abelhas e borboletas, mas vespas, mariposas, moscas e baratas podem ser polinizadores também.

Valor de polinizadores

Muitas culturas importantes, como maçãs, peras, amoras, pêssegos, alfafa e amêndoas dependem de insetos polinizadores. Em um artigo publicado na "BioScience," expert John Losey e Mace Vaughan relata que até 15 a 30 por cento dos alimentos consumidos nos Estados Unidos depende direta ou indiretamente da polinizadores animais. Além disso, estima-se o valor dos insetos polinizadores para a produção de culturas para mais de US $ 3 bilhões por ano.

A importância das abelhas

De todos os insetos polinizadores, as abelhas são, talvez, o mais importante para a polinização de culturas. De acordo com a Universidade do Estado de Michigan, as abelhas são particularmente bons em polinização porque seus corpos são cobertos com pêlos rígidos que atraem pólen eletrostaticamente. Além de se alimentar de néctar, as abelhas coletam pólen das flores para levar para seus ninhos. As abelhas tendem a se concentrar em uma flor de cada vez, assegurando, assim, as flores da mesma espécie são polinizadas. Nos Estados Unidos, as abelhas européias (uma espécie não-nativa) são muitas vezes utilizados pelos agricultores para polinizar as suas culturas. Apesar de colônias de abelhas estão em declínio, a Sociedade Xerces relata que há mais de 4.000 espécies de abelhas nativas nos Estados Unidos que são capazes de atender à maioria das necessidades de polinização de muitas culturas.