Bioluminescência

Todo organismo conhecido por produzir luz é chamado de bioluminescência. Bioluminescência em vaga-lumes resulta de uma reação química entre uma enzima (luciferase), um substrato (luciferina), ATP (fonte de energia) e oxigênio. Ao misturar esses quatro componentes juntos irá acionar a luz suave associado com os vaga-lumes. Fireflies titulares diferentes modelos de flash e cada espécie de vaga-lume pisca sinais que diferem em duração e intensidade.

Squishing um Bioluminescent Firefly

Quando um vaga-lume é esmagada, seu corpo vai continuar a emitir um brilho por até 15 minutos depois ele foi morto. Os cientistas ainda estão fazendo pesquisas para compreender o mecanismo exato de como um vaga-lume vivo controla o seu esplendor, quando um vaga-lume foi destruída, os diferentes reagentes necessários para a reação química para produzir a luz se misturam. A luciferase do pirilampo armazenado na cauda é exposto a outros reagentes, deixando a reacção continuar, mesmo quando o pirilampo já não está vivo.

Squishing um Nonbioluminescent Firefly 

Se você esmagar um nonbioluminescent vagalume, você vai aprender que nem todos os vaga-lumes emitem um brilho após a morte. Existem várias espécies de vaga-lume nonbioluminescent que não liga depois de ser destruído ou pisoteados. Isso ocorre porque as espécies que não possuem todos os reagentes necessários para a reacção química a ocorrer, em particular, a luciferase.

Toxinas Lucibufagen

Squishing um vaga-lume é susceptível de conduzir à libertação de lucibufagens, que são substâncias químicas dentro do corpo de um vaga-lume que são tóxicos para os animais. Quando um animal ingere um vaga-lume, é provável que o inseto cuspir, porque este agente é liberado na boca do animal. Quando um vaga-lume é esmagado, lucibufagens são liberados a partir do corpo do vaga-lume. Ele será capaz de detectar a presença desta substância química a partir de um odor pungente e um líquido branco leitoso visto dentro do corpo do insecto.