Evolução

As borboletas tem suas cores, como parte de um processo evolutivo. Ambas as borboletas e mariposas pertencem à ordem de cochonilhas ala conhecida como Lepidoptera. Traças vieram antes de borboletas, e sua restos fósseis datam de 150 milhões de anos. Milhões de anos atrás, algumas mariposas, que são geralmente noturna, tornou-se ativo durante o dia e tinha as escadas com cores mais vivas. Essas características têm algumas vantagens, levando para as cores brilhantes de borboletas.

Camuflagem

Quando uma borboleta colorida não quer se destacar, como em um dia nublado, fecha as asas e esconder suas cores. Com as asas fechadas, borboletas tornam-se difíceis de ver. Outras borboletas têm cores que permitem que eles se misturar com o ambiente circundante. Isto é conhecido como coloração críptica, e engana os predadores. As cores das borboletas mistura tão bem com o ambiente que o insecto é quase indistinguíveis.

Cautela e aviso 

Muitos grupos de borboletas têm cores brilhantes que avisam os predadores que elas são venenosas e não bom gosto. A borboleta monarca, com suas manchas laranja e preto, é um bom exemplo. As aves aprenderam a evitar a associação de cores com perigo. A lagarta da borboleta monarca come as folhas de serralha, fazendo com que o acelerador é amargo e tóxico para as aves. Para algumas borboletas, as cores e marcas nas asas significa algo completamente diferente. Eles são uma forma de identificar e atrair parceiros potenciais.

Mimetismo

Algumas borboletas têm cores nas asas que avisam os predadores que elas são venenosas e não muito saborosa. Mas essas borboletas sorrateiras não são venenosas, e poderia fazer uma boa refeição por um pássaro com fome. As borboletas têm cores que imitam ou copiar as marcações em borboletas venenosas. Com o tempo, os predadores aprenderam a evitar tanto borboletas. Um exemplo é a borboleta vice-rei, que imita as marcas de laranja e preto borboleta monarca.