Diferenciação celular

Um corpo totalmente desenvolvida tem um conjunto diversificado de tipos de células que funcionam em conjunto para levar a cabo processos metabólicos e fisiológicos de vida. Todos estes tipos de células derivadas de uma única célula, o ovo fertilizado. Um processo chamado de diferenciação celular dá origem a células do músculo, células epiteliais, células nervosas, células do sangue e vários outros tipos de células presentes no corpo. Um biólogo evolucionista está interessado em estudar como isso acontece - como uma célula dá origem a muitos tipos diferentes de células.

Crescimento e Organização

As células do nosso corpo não assort aleatoriamente para formar membros e órgãos. Por exemplo, os olhos são sempre encontrados na cabeça e nunca no intestino, e os dedos estão sempre à mão e nunca brotando de seus cotovelos. Biólogos do desenvolvimento estão interessados ​​em estudar os mecanismos que explicam as células a organizar-se no corpo e quando param de se dividir ou crescer. Morfogênese refere-se à criação de uma forma ordenada.

Reprodução 

Reprodução refere-se à capacidade de um organismo para transmitir os seus genes para a próxima geração. Através da brincadeira, uma espécie é constante no tempo e evitar a extinção. O espermatozóide eo óvulo são células muito especializadas destinados especificamente para a reprodução. Biólogos do desenvolvimento está interessado em estudar como essas células específicas contribuir para este processo e iniciar as mudanças radicais que levam à formação de um novo organismo.

Efeitos ambientais sobre o desenvolvimento

O desenvolvimento é um processo dinâmico, que pode ser influenciado por condições ambientais. Por exemplo, o género de desenvolvimento de embriões de crocodilo é determinada pela temperatura do ninho durante a incubação dos ovos. Crocodilos machos desenvolvem somente quando a temperatura é mantida entre o ninho 89,6-91,4 graus centígrados, com temperaturas fora deste intervalo, a produção de fêmeas. Além disso, é bem conhecido que as toxinas ambientais podem ter efeitos devastadores sobre o desenvolvimento embrionário, como tem sido observada em muitas espécies aquáticas. Biólogos do desenvolvimento está interessado em examinar como as diferenças de habitat durante a gestação contribuem para a forma final de um organismo e sua função.