História

Os cientistas descobriram fósseis de ouriços do mar a partir de mais de 600 milhões de anos atrás. De acordo com a Universidade de Stanford, a população de espécies de ouriços do mar chegou a 20.000 em seu pico antes de descer para 6.000 espécies cientistas estão conscientes. Desde o início dos anos 1990, a coleção de ouriços do mar tornou-se mais popular. Embora esta espécie é comum, os cientistas ouriço do mar poderia tornar-se ameaçadas de extinção, como resultado.

Geografia

Ouriços-do-mar roxo viver no Oceano Pacífico, e não pode sobreviver água fresca. Eles são encontrados ao longo da costa oeste da América, desde o Alasca até o México. Embora diferentes tipos de cachos podem viver em águas profundas, ouriços-do-mar roxo viver em águas rasas e preferem costas com ondas fortes e temperaturas marítimas entre 5 graus e 23 graus Celsius (41 graus e cerca de 73 graus Fahrenheit). Viver em uma região de água chamada região "subtidal", o que significa que, mesmo se eles vivem em águas rasas, estão submersos, mesmo durante a maré baixa.

Dieta 

Ouriços-do-mar roxo normalmente vivem em florestas de kelp. Estas são as áreas de algas de águas rasas que contêm muitas plantas, a principal fonte de alimento ouriço. Quando a alimentação, os ouriços-do-se agarram à algas e pastoreio com a boca na parte inferior de seu corpo. Ouriços-do-mar roxo tem cinco dentes que eles usam para comer a alga marinha. De acordo com a Universidade do Estado de Oregon, eles também comem algas e limpar em animais mortos.

Função

Ouriços-do-mar roxos são importantes para a ecologia de seu habitat. Seus hábitos alimentares significa que ajuda a manter os níveis de algas na área. Eles também são úteis para manter a população de algas para um nível sustentável. De acordo com a Universidade de Stanford, algumas espécies de algas, tais como algas alces ou alga gigante pode crescer muito grande, com este último capaz de crescer vários metros em um dia.

Predadores

Ouriços-do-mar roxos são ameaçados por muitos predadores, incluindo gaivotas, lontras marinhas, peixes-papagaio, estrelas do mar e os seres humanos. De acordo com a Universidade de Stanford, a 20 milhões de quilos de ouriços do mar foram coletadas na Califórnia em 2000. Os ouriços-do-mar roxos têm espinhos para se protegerem de predadores, mas, ao contrário de outras espécies, não são venenosas. Se as fichas estão danificados, o ouriço pode regenerar-los em 75 dias.