Água

O nível de água é a primeira variável-chave no monitoramento da seca. Os baixos níveis de água em córregos, rios, lagos e lagoas, bem como uma diminuição dos níveis de água de poço, uma queda de umidade no solo e diminuição da disponibilidade de água subterrânea são todos os sinais de seca. A falta de precipitação para qualquer grande quantidade de tempo, um mês ou uma temporada, exige resposta afetados pelas autoridades ambientais. A diminuição na camada de neve nos topos das montanhas é mais um sinal de alerta aos agricultores que dependem da neve derrete para regar as terras de culturas, pomares, pastagens e jardins.

Plantas

Os sinais de estresse na vida das plantas são outro aviso parâmetro chave de vir seca. Sinais de estresse hídrico em plantas incluem murcha, uma diminuição no crescimento ou não crescimento. Folhagem é amarelo ou verde-amarelo, folhas morrer primeiro, de madeira ou casca rachaduras, caules e ramos morrer, as flores deixam de abrir e cai de frutas ou frutos em breve. Estresse hídrico em plantas ocorre quando as plantas não estão recebendo água suficiente se a água não é suficiente para as necessidades das plantas ou porque as raízes não funcionam adequadamente para absorver a água não está lá.

Animais de estimação 

Pecuária tais como bovinos, suínos, ovinos e caprinos sofrer tanto com a falta de água e altas temperaturas. Os agricultores notou que os animais não se alimentam tanto quanto os animais quando eles são muito quente, vacas nessa condição não dão mais leite. Galinhas cairá desova. Os sinais de aviso em um rebanho de gado incluem moita juntos, ofegante pesado, salivação, tremores e falta de coordenação. O gado pode ter de ser abatidos do rebanho. O estresse dos animais é um sinal de alerta de seca iminente.

Calor/Fogo

Temperaturas mais altas geralmente ir junto com a secagem dos níveis de solo e de água mais baixo. Como o tempo de calor e seca continua, aumenta o risco de incêndios. As altas temperaturas, ventos fortes e trovoadas secas potencialmente levar a incêndios, que podem ser acionados por um raio. Em 2009, a seca no Texas, centenas de milhares de hectares queimados.