As impurezas

Uma vez que o composto em destilação simples é fervido e recondensada apenas uma vez, a composição final do produto vai corresponder à composição do vapor, o que significa que pode conter impurezas significativas. Quanto mais os pontos de ebulição do líquido na mistura, mais o produto impuro final será. Portanto, destilação simples é normalmente utilizado apenas quando os pontos de ebulição dos componentes da mistura são separados por, pelo menos, 25 graus Celsius. As misturas com pontos de ebulição mais estreitos podem ser separados por destilação fraccionada.

Misturas azeotrópicas

Em alguns casos as misturas de líquidos podem ser constituídas de forma a que, quando cozido, o vapor tem a mesma composição da mistura propriamente dita. Estes são chamados azeotropos. Etanol é talvez o exemplo mais frequentemente citados, uma mistura de 95,6 por cento de etanol e 4,4 por cento de água, na verdade, em ebulição a uma temperatura mais baixa do que o etanol ou água. Portanto, destilação simples não pode alterar a composição da mistura. Misturas azeotrópicas não pode ser separado por destilação fraccionada e ambos tipicamente requerem outras abordagens.

Consumo de energia 

O aquecimento de um líquido ou uma mistura de líquidos em ebulição requer muita energia. Se esta energia é gerada pela queima de combustíveis fósseis, aumentará as emissões de carbono e, se necessário, tornar o processo mais caro. Combustíveis fósseis entradas notáveis, por exemplo, são necessárias para destilar o etanol. No laboratório, a uma destilação simples é muitas vezes levada a cabo com um dispositivo de chamada de um evaporador rotativo, o qual se aplica vácuo para reduzir o ponto de ebulição da mistura. Para grandes quantidades de produtos químicos, no entanto, este tipo de abordagem é menos prático.

As reacções químicas

O aquecimento da mistura a uma fervura pode causar reações químicas indesejadas para ocorrer, o que pode ser um problema se você está tentando isolar um produto específico. Se reagiu fresco butadieno brometo de hidrogénio a 0 graus, por exemplo, seria uma mistura que continha outros 3-bromo-1-buteno a 1-bromo-2-buteno. O aquecimento da mistura, no entanto, faria com que outra que ocorra a reacção, alterando a composição da mistura de modo a que já tem mais de 1-bromo-2-buteno, 3-bromo-1-buteno - que pode ser uma desvantagem se realmente queria a maior parte desta última. Além disso, alguns compostos podem ser sensíveis ao calor. Aquecimento de uma mistura contendo nitroglicerina (dyanmite), por exemplo, seria uma idéia muito imprudente.