Síntese química e estrutura

O cortisol é sintetizado e libertado pelo córtex adrenal humano, a parte exterior das glândulas supra-renais, localizadas acima de cada rim, enquanto são sintetizados catecolaminas na medula supra-renal do cérebro, bem como dentro de determinadas fibras dos nervos simpáticos.

Catecolaminas conter um anel de benzeno com grupos hidroxilo adjacentes e um grupo amino na cadeia lateral, de acordo com a "Bantam Medicai Dictionary". O cortisol é sintetizada a partir do colesterol e transformado em progesterona primeiro e, em seguida, em 17-OH-progesterona, 11-desoxicortisol, cortisol e, finalmente, pela acção de várias enzimas.

Local de ação 

Os receptores para catecolaminas são encontrados em todo o corpo. Epinefrina, também conhecida como adrenalina, pode aumentar rapidamente a sua frequência cardíaca, frequência respiratória, e da taxa de reabsorção de água e relatar outras mudanças sutis no corpo que ajudam a luta ou fuga resposta. Os efeitos do cortisol são visíveis apenas depois de 30 minutos, logo que possível e, geralmente, não por horas ou dias. A norepinefrina, um produto químico relacionado à adrenalina, pode sinalizar a liberação de cortisol para preparar o corpo para o esforço de longo prazo. O cortisol inibe o crescimento e as funções reprodutivas e estabelece um metabolismo adequado para uma ação rápida ou fomes futuras, tais como açúcar elevado no sangue eo armazenamento de gordura.

Doença de excesso

O excesso de cortisol pode causar uma condição conhecida como síndrome de Cushing. Esta doença pode resultar de lesões ou tumores das glândulas supra-renais e outras glândulas do corpo ou tomar certos medicamentos, tais como a prednisona, por um período de tempo. A síndrome de Cushing é caracterizada por uma massa de gordura entre os ombros, um rosto redondo e obesidade progressiva e pode levar à pressão alta, perda de massa óssea e, ocasionalmente, diabetes. Os níveis excessivos de catecolamina, ou hiperactividade dos receptores das catecolaminas, acredita-se estar associada a certas formas de psicose, que podem ser tratados com os inibidores do receptor de dopamina, tais como medicamentos a clorpromazina.

Doença da Deficiência

A deficiência de cortisol, causada por lesão ou doença das glândulas supra-renais podem levar à doença de Addison, caracterizada por fraqueza muscular, fadiga, pressão arterial baixa, baixa de açúcar no sangue, irritabilidade e depressão, entre outros sintomas. A degradação dos receptores de catecolaminas, especificamente para os receptores dopaminérgicos, está associada com tremores e rigidez da doença de Parkinson, que podem ser parcialmente tratados com L-DOPA, uma droga que é um precursor da dopamina.