Estrutura

O elemento mais característico de uma galáxia ativa é o seu núcleo. Essa estrutura pode ser tão brilhante que o resto da galáxia está completamente obscurecida. Em grandes distâncias, galáxias ativas podem ser confundidos com estrelas quando eles são realmente coleções de bilhões de estrelas. Um buraco negro massivo é teorizado a ocupar o centro das galáxias ativas. Jatos de radiação eletromagnética e matéria disparar a partir de ambos os pólos do centro da galáxia. Galáxias ativas estão entre os objetos mais misteriosos do universo.

Emissões

A maior parte da energia produzida pela galáxias activas é, sob a forma de radiação invisíveis, tais como as ondas de rádio, raios-X e raios gama. O brilho de uma galáxia ativa - ou seja, a luz do total produzido em todos os comprimentos de onda - pode ser milhares de vezes maior do que a de uma galáxia como a Via Láctea. As emissões de uma galáxia ativa são altamente variáveis, o tipo ea quantidade de radiação pode alterar, sem motivo aparente. Esta variabilidade indica que um processo dinâmico está em curso no centro dessas galáxias.

Seyfert Galáxias 

Galáxias Seyfert, estão no extremo inferior da escala de energia. Porque o núcleo e seus jatos não são apontados em direção à Terra, estas galáxias parecem bastante comum. Eles são discos espirais com centros muito brilhantes, com muito de seu brilho no ultravioleta e do espectro radioeléctrico. Algumas galáxias Seyfert pode mudar substancialmente o brilho em uma questão de dias, o que indica um pequeno buraco negro no seu centro. Estudos de galáxias Seyfert revelaram também que eles se movem em velocidades elevadas em comparação com a maioria das galáxias.

Quasares

Por qualquer medida, os quasares são os objetos mais poderosos do universo. Eles também estão entre os mais distante que os astrônomos foram capazes de observar. Um quasar é o resultado de uma galáxia ativa com seu jato de matéria e radiação focada quase que perfeitamente na direção da Terra. Quasares são acreditados para ser responsável por explosões de raios gama, um aumento súbito de energia que até recentemente era um completo mistério.

Blazar

Galáxias ativas mais enigmáticas ganhar a designação de blazars. Esses objetos são de alta energia, embora não tão brilhante como um quasar típico. Sua variabilidade é notável, com emissões que podem mudar o poder em poucos minutos. Como os quasares, blazars ter um metas de emissão a jato na direção geral da Terra. Pelo menos 60 desses objetos foram catalogados. Uma explicação de sua variabilidade rápida ainda não se verificou.