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Aplicar modelos de evolução estelar - os ciclos da vida - estrelas e utilizar os dados de espectrometria, para selecionar o mais antigo, aparecendo estrelas individuais que podem ser encontrados dentro da galáxia espiral. Eles podem não ser o da primeira geração de estrelas da galáxia. Na Via Láctea, muitas das estrelas originais rapidamente explodiram como supernovas. Ninguém fica visível, mas tornou-se matérias-primas detectáveis ​​para os próximos estrelas como o aglomerado NGC 6397 que a equipe usou ESO para calcular a idade da Via Láctea.

Se as estrelas não são selecionados pela primeira geração da galáxia, encontrar uma maneira de medir o intervalo entre o momento de sua aparência e de estrela de primeira geração. A equipe ESO medido nesta faixa usando a medição de espectrometria do elemento berílio luz em sua estrela escolhida. Alguns elementos, como hidrogênio e hélio, surgiu a partir do Big Bang. Outros elementos, mais pesados ​​surgiram a partir do interior das estrelas. Berílio, no entanto, é criado apenas por meio de fragmentação cósmica, ou colisões entre raios cósmicos e partículas nucleares no meio interestelar, ou o espaço entre as estrelas. Ele é distribuído uniformemente através da galáxia Via Láctea eo início do aumento ao longo do tempo, o que significa que a sua concentração dentro das estrelas pode servir como um "relógio cósmico".



Adicionar o intervalo calculado para a idade das estrelas seleccionados. Isso dá uma idade aproximada ou, mais provavelmente, uma gama de possíveis idades para a galáxia espiral.