As manchas solares

Manchas escuras na superfície do Sol são conhecidas como manchas solares. Eles são relativamente mais frio do que o resto da superfície do sol, e pode ficar em qualquer lugar de alguns dias até um par de semanas. É regiões magnéticas com os seus campos magnéticos, e tendem a ser agrupados em duas séries de dez pontos. Um conjunto tem um valor positivo (ou norte) o campo magnético, o outro negativo (ou sul). O campo magnético é mais forte na área mais escura da mancha solar.

Ciclo Solar

O ciclo solar é a ascensão e queda do número de manchas na superfície do sol. O número de manchas solares está diretamente relacionada à atividade solar, de modo que quando o número de manchas solares aumenta, os solares aumenta a atividade. A energia emitida pelo sol também aumenta com o número de manchas solares. A crescente e minguante do número de manchas solares foi documentada por médias mensais, e descobriu-se que existe um ciclo de cerca de 11 anos. Durante este ciclo, a energia total emitida pelo sol varia de 0,1 por cento.

História 

Galileu Galilei fez as primeiras observações europeus do número de manchas solares em 1610. Embora a sua são os primeiros registros, observações regulares começaram no Observatório de Zurique em 1849. Durante o século 17, um período de inatividade foi gravado, conhecido como o Mínimo de Maunder. Entre os anos de 1645 e 1715, poucas manchas solares foram registrados, e isso coincidiu com a "Pequena Idade do Gelo". Durante este período, o rio congelado e neve permanece durante todo o ano em altitudes mais baixas. Acredita-se que a inatividade de manchas solares pode ter contribuído para este fenômeno.

Clima

Os estudos sobre as ligações entre a atividade solar e clima da Terra continua. Pensa-se que a atividade do sol e seus ciclos solares não afetam diretamente o clima da Terra, mas pode ter um efeito mais geral sobre o clima global. A variação de energia solar de 0,1 por cento em um ciclo de 11 anos não é suficiente para levar a mudanças de temperatura registrados em todo o mundo nos últimos tempos. Isso também foi influenciado por gases de efeito estufa e, portanto, não é um verdadeiro reflexo dos efeitos dos ciclos solares.