Princípios interferômetro

Interferômetros trabalhar diferenças distintivas entre duas imagens de uma estrela tirado duas (ou mais) de telescópios, e comparando entre eles. As duas imagens podem ser analisadas por diferenças de fase da luz que atinge a disposição de recolha. Em interferometria óptica, o ponto de coleta é um par de espelhos.

Interferômetros históricos

Um dos primeiros interferômetro foi usado para medir o diâmetro de estrelas distantes. Este é um exemplo de um interferômetro estelar, e foi um dos primeiros utilizados na montanha. Wilson Observatory, na Califórnia. É possível medir o diâmetro da estrela gigante vermelha Betelgeuse no início de 1920. Em 1940, quando a radioastronomia estava em sua infância, interferometria tem sido usado para aumentar o radiotelescópio de abertura efetiva, e mesmo depois que eles foram construídos telescópios de rádio dedicados a interferometria foi incorporado nos planos, como o Very Large Array, em Nova México (e visto no filme "Contato").

The Rise of Optical Interferometria 

Havia vários problemas técnicos que tiveram que ser superados por interferometria óptica para se tornar prática. Por comprimentos de onda ópticos da luz, são muito mais curtos do que as microondas e as ondas de rádio, os quais aumentam as diferenças no percurso do feixe que poderia ser causada pela atmosfera. Demorou melhorias no computador - desde 1970 e melhorado de forma constante desde então - para corrigir automaticamente para perturbações atmosféricas em telescópio de interferometria.

Espelhos interferômetro Arranement

Na maioria dos casos, os espelhos interferômetro são configurados em arranjos hexagonais: cada espelho é um hexágono, e são organizados como um mel em favos. Dois telescópios são feitas com espelhos compósitos deste modo, localizada a uma determinada distância para além. Um dos melhores exemplos disso é o Keck Interferômetro em Mona Kea, no Havaí. O Very Large Telescope no Chile podem conseguir a resolução angular comparável para detectar a distância entre os faróis de um carro na lua.

Long Baseline Interferômetro

O limite teórico de resolução do interferómetro é uma função da distância entre os seus elementos de resolver. Quanto mais tempo a linha de base, mais nítida será a resolução. No entanto, enquanto que a resolução aumenta com a distância entre os elementos, o brilho da imagem é essencialmente limitada pelo tamanho de um único telescópio. Atualmente telescópios interferométricos em construção que contêm dez ou mais elementos para melhorar a resolução angular e brilho da imagem, que são enorme variedade de espelhos dos telescópios construídos interferômetro como telescópios individuais em uma ampla gama, um dos quais - o VLTI, no Chile - é funcional hoje. O telescópio MRO ambicioso em Socorro, Novo México está em construção e deverá estar operacional em 2020.