A velocidade da luz

De acordo com a teoria da relatividade especial de Albert Einstein, a velocidade da luz é 186.000 milhas por segundo. Em geral, os cientistas acreditam que este é o limite máximo de velocidade no universo. Em um minuto a luz viaja a cerca de 11 milhões milhas. Cientistas usam isso como uma medida de distância chamado de minutos-luz. Em uma hora, a luz viaja cerca de 670 milhões milhas. Isso é chamado de uma luz horas. A luz viaja cerca de 483,000 milhões milhas em um mês. Em um ano, a luz viaja cerca de 6000000000000 milhas. Cientistas usam esta distância como medida de distância chamada ano-luz.

O Sistema Solar

À velocidade da luz, a lua é de cerca de 1,5 segundos-luz de distância. No fim desse período, o planeta Vênus é de cerca de dois minutos-luz de distância, na sua mais distante, a cerca de 15 minutos de luz. Em média, Marte é cerca de 4 minutos-luz de distância. Júpiter é cerca de 30 minutos-luz do Sol e, dependendo de onde ele está em sua órbita entre 20 e 40 minutos-luz de distância da Terra. Saturno é cerca de uma hora de luz do Sol e Netuno é cerca de quatro horas de luz do dia.

Estrelas 

O sol é cerca de 93 milhões de quilômetros da Terra. A essa distância, a luz do Sol leva cerca de oito minutos para chegar à Terra. Se o sol explodiu neste momento, as pessoas na Terra não saberia por oito minutos. Alpha Centauri, a estrela mais próxima está a quatro anos-luz de distância. Luz de Alpha Centauri levará cerca de quatro anos para chegar à Terra. Se Alpha Centauri explodiu esta noite, a luz da explosão não foi visto na Terra por quatro anos. Uma nave espacial como "Voyager" viajar 40,000 mph chegaria Alpha Centauri em 70 mil anos. Um caminhão indo 75 mph chegaria Alpha Centauri em 38 milhões de anos.

Outros itens

Em 04 de julho de 1054, os astrônomos chineses registrou o que eles chamam de uma "estrela convidada". Esta "estrela convidada" era o que os astrônomos modernos chamam a Nebulosa do Caranguejo, os restos de uma supernova, ou a explosão de uma grande estrela. No entanto, a Nebulosa do Caranguejo é de 6.000 anos-luz de distância. Quando a estrela explodiu 6.000 anos atrás, os humanos foram apenas aprender sobre agricultura. A Nebulosa Veil, que é parte do que os astrônomos chamam de Cygnus Loop, é a parte visível do que resta de uma supernova ocorreu 15.000 a 20.000 anos atrás.