Identificação

Plutão é determinada por astrônomos que ser castanho claro, com base em uma imagem de baixa resolução criado por rastreamento de alterações de brilho de Plutão ao longo de vários anos, quando foi parcialmente eclipsada do nosso ponto de vista de sua lua Charon. Eles acreditam que a cor é devido a depósitos de metano gelado sobre a superfície, que sofrem da luz fraca.

Características

Plutão é feito de rocha e gelo. Os cientistas acreditam que a sua superfície congelada é composto por 98 por cento de azoto, com pequenas quantidades de metano e vestígios de monóxido de carbono.



Plutão está normalmente mais longe do Sol do que qualquer dos planetas, mas por causa de sua órbita altamente elíptica, de vez em quando perto do Sol do que Neptuno. Leva 248 anos para Plutão orbitando o Sol, e está mais perto do Sol do que Neptuno durante 20 anos em um momento. Período de rotação de Plutão é um pouco mais de seis dias.

Efeitos

Além de Caronte, descoberto em 1978, Plutão tem duas luas muito menores denominados Nix e Chara. Estas luas foram descobertas a partir de imagens obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble em 2005. Os cientistas foram capazes de determinar as imagens do Hubble que todas as três luas são uma cor cinza neutra, similar a nossa lua. Isto sugere que estes três luas foram criados pelo mesmo evento.

Caronte é tão grande em comparação com Plutão que alguns cientistas vê-los como um sistema binário, em vez de como um planeta e satélite.

Tamanho

Quando Plutão foi descoberto em 1930, foi classificado como um planeta, mas agora é considerado o maior membro da Cintura de Kuiper, que é composto de grandes asteróides na mesma região. Plutão foi colocado em uma nova categoria chamada "planetas anões", criada em 2006, a União Astronômica Internacional. Dois outros objetos do sistema solar que se encontram nesta categoria são chamados de Eris e Ceres. Eris é realmente maior do que Plutão.

O menor planeta, Mercúrio está além de Plutão, e da massa de Plutão é 25 vezes menor do que a de Mercúrio. Plutão é ainda menor do que a lua da Terra.

Especialista introspecção

Rebaixamento de Plutão de planeta para planeta anão controvérsia pontapé entre astrônomos profissionais, entusiastas e público em geral, alguns dos quais continuam firmemente para definir Plutão como um planeta. Alan Stern, cientista do Southwest Research Institute, foi citado como tendo dito: "A decisão fede." Stern é o líder da sonda New Horizons a Plutão missão, um projeto da NASA que tinha sido enviado da Terra em janeiro de 2006. A reclassificação tinha chegado depois de anos de debate.

New Horizons deve chegar a seu destino em 2015, e uma vez que isso acontecer, devemos finalmente ter boas fotografias de Plutão - o planeta ou não.