Teoria

A roda d'água converte a energia da água em movimento de rotação linear para através das artes.

Prática

Água sob pressão é dirigida contra uma sucessão de superfícies planas ligados a uma roda, empurrando para a frente. Por causa da forma da roda, de cada superfície plana, eventualmente, se move para fora do fluxo de água e é substituído por outro. Enquanto a água é pressionada contra este roda, a roda gira. A rotação da roda gira um eixo no centro. O eixo está ligado à engrenagens que mudam a direcção de movimento da vertical para a horizontal, fornecendo energia para operar outras máquinas.

Rodas para água em movimento 

Rodas que elevam a água de um nível para outro são movidos por vento, animais (como bovinos, cavalos, burros), ou até mesmo seres humanos. Use a energia em vez da sua prestação, como a água é movido e não o movimento, estes seriam mais corretamente chamados de bombas de água.