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Os barcos flutuam por causa do princípio de flutuabilidade, descoberto por Arquimedes filósofo grego. O conceito começa com o deslocamento, que descreve por que a água é incompressível, objetos imersos em água em movimento um montante igual ao seu volume. O conceito de flutuabilidade, em seguida, explica que, quando o objecto tem uma densidade e, portanto, pesa menos do que o da água deslocada, ele flutua. Portanto, se um bloco sólido pesa 10 quilos, mas move-se 9,9 £ de água, desde que não absorve água e se torna mais pesado, ele vai apenas mal se manter à tona. Todos os barcos flutuam com este princípio.

Barcos de madeira

Por que barcos de madeira flutuante deveria ser óbvio, porque a madeira também embalado em carros alegóricos de água, por si só, quando colocado na água. Madeira seca, flutuadores secos ainda melhor. Isto é porque a madeira é um material fibroso que é rica em micro-bolhas de ar, tornando-se menos densa do que a água. Embora não toda a madeira é menos denso do que a água, a madeira é mais, tornando-se um material muito tolerante para a construção da embarcação. Alguns barcos de fibra de vidro são feitos de materiais que também armadilha micro-bolhas de ar em si, criando um efeito similar.

Como o flutuador de aço? 

Muitos barcos modernas são feitos de materiais que são, obviamente, mais denso do que a água, tal como o aço. Estes flutuam através do movimento puro. Casco de um barco feito de aço inoxidável é pesado, mas contém em si uma grande quantidade de ar, que tem densidade desprezível. Por conseguinte, se o peso líquido do barco - de aço do casco mais tudo contido na mesma, incluindo o ar - é menor do que a da água que se move, ele irá flutuar. Projetistas de barco manter isso em mente ao projetar o casco de um barco. Isso também é verdade para barcos de madeira, mas especialmente para barcos de aço.