Os biocombustíveis são feitos a partir da mesma coisa que os combustíveis fósseis são feitos - matéria orgânica morta. É apenas o período de tempo que esteve morto que diferencia as fontes de biocombustíveis. Madeira, milho, grama e resíduos animais são todas as fontes atualmente em uso para produzir biocombustíveis. Fontes de biocombustíveis são abundantes, renováveis ​​e convertê-los tornou-se economicamente viável em um mundo de diminuição dos recursos de combustíveis fósseis.

Planta ou animal deve ser tratada antes de poder ser utilizado como combustível. O processo pode ser tão simples como a captura de gás metano que escapa durante a decomposição ou tão complexo como o rendimento de etanol a partir do milho, usando vários produtos químicos tóxicos. Basicamente, o carbono na matéria orgânica deve ser "recolhidos" e reformulados ou refinado de modo a que ele possa ser utilizado para gerar energia para tudo de electricidade para os automóveis.



Assim como os combustíveis fósseis, os biocombustíveis são queimados na combustão interna, jet ou até mesmo motores a vapor para fornecer o poder de mover tudo de pistões para turbinas. E, assim como com a transição da madeira para carvão e petróleo e gás no decorrer do século XX, a transição para combustíveis alternativos, como os biocombustíveis neste criará a necessidade de novas tecnologias e novas redes de distribuição e marketing.

Os biocombustíveis estão em uso hoje. Motores diesel existente, por exemplo, trabalhar de forma mais eficiente em comparação biodiesel ao óleo diesel refinado que se tornou tão caro. Os motores funcionam exatamente da mesma maneira em ambos os combustíveis, só de forma mais eficiente em biodiesel. Outros biocombustíveis têm problemas (motores que utilizam etanol feito de milho requer adaptações especiais, porque o combustível queima mais quente do que a gasolina comum), que devem ser processados ​​antes que possam ser substitutos eficientes.

Desenvolvimento de biocombustíveis é útil porque leva um recurso renovável - os resíduos, matéria vegetal - que poderiam acabar em um aterro sanitário e converte-la em energia utilizável. Biocombustíveis queimar como combustíveis fósseis e pode ser usado (com algumas modificações), assim como motores de carvão e gás. Em alguns casos, os motores devem ser afinados para o uso de biocombustíveis, mas os biocombustíveis serão desenvolvidos motores novos ou futuros incorporar as mudanças de design que permitem diferentes tipos de biocombustíveis.

Embora os biocombustíveis não dar uma resposta cabal para o problema da energia, eles são um componente da mudança de transição para fontes de energia alternativas. Biocombustíveis hoje são usados ​​como combustíveis fósseis, mas os biocombustíveis do futuro será "carbono neutro", para ser eficaz, o que significa que o combustível acabado deve fornecer o máximo de energia que leva para produzi-lo. Ou devemos inventar novas tecnologias para o uso de combustível ou projetar novos processos de refino antes de biocombustíveis se tornar um substituto prático para os combustíveis fósseis.