Origens

Após o primeiro bombardeamento de nêutrons de urânio foi obtida em 1932 por Enrico Fermi, o resultado foi de fissão nuclear, a divisão de um átomo em partes menores. Logo, Leo Szilard estabelecido que uma reação nuclear auto-sustentável pode ocorrer após uma reação inicial de fissão. Isso levou a especulações sobre uma reação nuclear em cadeia. Para estudar este efeito de forma mais eficiente, tanto Fermi e Szilard emigrou para os Estados Unidos e ajudou a criar o primeiro reator nuclear, Chicago Pile-1. Em 2 de dezembro de 1942, o reator foi ativado, iniciando um novo nível de pesquisa no Projeto Manhattan e, essencialmente, a criação de primeira usina nuclear do mundo.

Potência nuclear

A eletricidade foi criado por uma usina nuclear em 20 de dezembro 1951, com a produção de 100 killowatts de Arc Reactor em Idaho. Três anos depois, a União Soviética tornou-se o primeiro país a implementar a produção de energia para a rede elétrica. O Obninsk Usina Nuclear produziu cinco megawatts de eletricidade de acordo com a Agência Internacional de Energia Atómica. Em 1955, uma série de cientistas, engenheiros e políticos empurrado para a expansão da energia nuclear. Presidente Dwight Eisenhower fez um discurso intitulado "Átomos para a Paz", que incidiu sobre o uso pacífico da energia nuclear e os parâmetros estabelecidos pela Conferência de Genebra, que as nações têm desenvolvido a tecnologia.

Expansão 

Durante os anos 1960 e 1970, o principal objetivo dos cientistas era expandir a capacidade de usinas nucleares. Enquanto a planta média em 1960 poderia produzir um gigawatt, dentro de duas décadas, a planta média estava produzindo mais de 100 gigawatts. A crise do petróleo de 1973 teve um grande impacto sobre um número de países ao redor do mundo. Muitas nações têm contado com combustíveis fósseis para energia, mas com o início da crise, a pressão por usinas nucleares em substituição foi feita. Um exemplo de um país que tem usado a crise como pretexto para expandir sua capacidade é a França. Em 1971, o petróleo fornecido a nação com cerca de 39 por cento de sua energia. Em 2006, a França tinha substituído quase 80 por cento da fonte de energia com usinas de energia nuclear.

Desastres

Dois dos desastres nucleares causaram uma grande mudança na percepção pública da energia nuclear. Em 1976, um acidente na usina nuclear de Three Mile Island, na Pensilvânia causou um colapso parcial. Um reator de água pressurizada liberado gases radioativos e iodo-131 para a comunidade perto de Harrisburg, Pensilvânia. Isto foi seguido em 1986, com a explosão de um reator na usina de Chernobyl, na União Soviética. O desastre de Chernobyl resultou na libertação de quatro centenas de vezes as consequências do bombardeio atômico de Hiroshima, de acordo com a Public Broadcasting Corporation.

Declínio

Após as duas catástrofes, os Estados Unidos parou sua expansão de usinas nucleares em todo o país. Um total de 63 usinas nucleares de acordo com o Departamento de Energia. Grande parte disso foi o resultado da demanda pública, no entanto, a Brookings Institution relatou em seu relatório político setembro de 2004 declarou que a produção de usinas nucleares resultou em custos de 15-30 por cento mais elevados do que o carvão e gás natural para a duração da estrutura. Outros países, como a Irlanda e Polônia, têm optado por evitar a criação de uma indústria nuclear por meio de legislação, o que limita ainda mais o crescimento da proliferação nuclear.