Gás carbônico

A principal fonte de dióxido de carbono é a queima de combustíveis fósseis, e é o maior contribuinte para o efeito estufa. Cerca de um terço do dióxido de carbono na atmosfera foi colocado por motores de combustão. Usinas de energia que queimam carvão também são uma grande fonte de dióxido de carbono. As árvores removem o dióxido de carbono do ar e desmatamento remove árvores (geralmente por queima, o que aumenta o dióxido de carbono até mais), como tal, é uma contribuição para o aquecimento global.

Metano

O metano é menos comum, mas retém o calor mais de 20 vezes mais eficiente do que o dióxido de carbono e, portanto, é considerado um importante gás de efeito estufa. As principais fontes de metano incluem campos alagados de arroz, o descongelamento do permafrost (que é, ironicamente, por causa do aquecimento global), mineração de carvão, gás natural e flatulência bovina.

Ozônio 

O ozônio pode ocorrer em dois níveis terrestre - na troposfera (baixa atmosfera) e na estratosfera (acima). O ozono na troposfera é criado quando o oxigénio é atingida pela radiação ultravioleta, o qual transforma a molécula de oxigénio normal numa molécula de ozono e ocorre com o motor de combustão. Ozono troposférico é considerado o terceiro mais poderoso gás de efeito estufa, seguindo apenas o dióxido de carbono e metano.

Outros poluentes

Há muitos outros gases que são um pouco menos importante, mas que são, no entanto, importantes gases de efeito estufa. O óxido nitroso é um gás de efeito estufa que é gerado durante o uso de fertilizantes ea queima de combustíveis fósseis. CFCs (clorofluorcarbonos) também podem ser considerados gases de efeito estufa, mas não são uma ameaça tão grande como alguns dos outros mencionados. Os problemas que as causas CFCs são duas. Eles quebram a camada de ozônio, o que permite que o calor mais radiante ao entrar na atmosfera da Terra, e são extremamente eficientes na posse deste calor em alta GWP (potencial de aquecimento global) gases têm uma alta capacidade de manter o calor radiante. Estes gases (perfluorocarbonetos, hidrofluorocarbonetos e sulfa hexafluoreto) encontram-se em concentrações relativamente baixas na atmosfera, mas eles são perigosos devido à sua persistência durante longos períodos.

Loops de feedback POSITIVO

Existem vários loops de feedback positivos que têm sido postas em prática pelo processo de aquecimento global. Laços de realimentação positiva é criado quando um estímulo promove uma resposta que faz com que o estímulo mais forte, o qual promove uma resposta forte, e assim por diante. Loops de feedback positivo são difíceis de quebrar a menos que o estímulo é removido de alguma forma. O processo pelo qual o gelo derrete glacial é um desses ciclos. Albedo, que é propriedade de uma substância reflexiva, é extremamente rica em gelo e neve. Quando o gelo derrete, os negros buracos onde espreitadelas são criados através da água do oceano, que absorve a luz solar em vez de refleti-lo. Isto faz com que mais gelo a derreter e os furos ficam maiores e mais numerosos, que diminui ainda mais o albedo. Este é um problema especialmente na Antártida, onde quase 90 por cento das geleiras estão recuando. Outro ciclo de feedback positivo pode ser visto no derretimento do permafrost, a camada de solo que permanece permanentemente congelado no Ártico. Ao derreter, metano e dióxido de carbono que foram amarrados em partículas de gelo é liberado para a atmosfera. Esses gases são gases de efeito estufa, que causam a terra para aquecer mais, causando mais permafrost derreter (e assim por diante).