Órbita da Terra em torno do Sol

Leva 365 1/4 dias para a Terra para completar sua órbita ao redor do sol. O percurso leva a Terra não é um círculo perfeito, e em janeiro de cada ano, a Terra está mais perto do Sol do que em outras épocas do ano, um fenômeno conhecido como periélio. Por periélio ocorre durante a temporada de inverno no hemisfério norte, os invernos do norte são um pouco mais leves do que os do sul. Órbita da Terra varia ligeiramente por longos períodos de tempo, no entanto, e 11 mil anos atrás, periélio ocorreu em julho, causando variações extremas entre o verão eo inverno.

Tilted eixo da Terra

O eixo da terra, ou a linha imaginária que liga os pólos norte e sul, é ligeiramente inclinado em relação à sua órbita num ângulo de cerca de 23 graus. Como a Terra se move através de sua órbita, o hemisfério que está inclinado em direção as experiências do sol do verão, embora seja inverno hemisfério que está inclinada para longe. Se não fosse por esta inclinação, não haveria variação sazonal. Isso porque não haveria mudanças na quantidade de absorção de energia solar na atmosfera ao longo do ano. A Primavera eo Outono ocorrem quando ambos os hemisférios norte e sul recebem a mesma quantidade de energia do sol.

Distribuição de Energia Solar 

As variações na intensidade da energia solar são a causa fundamental de variações sazonais. Quando o hemisfério norte, por exemplo, tem um ângulo de distância do sol, a luz solar é espalhada por uma área maior do que quando está inclinado em direção ao sol. Quando a energia solar é desenvolvido desta forma, que hemisfério absorve menos calor, fazendo com que o inverno. Ao mesmo tempo, no hemisfério sul, a luz solar que atinge a superfície é mais concentrada, mais energia térmica é absorvida por unidade de área.

A teoria de Milankovitch

A gravidade das estações do ano é determinado pela inclinação do eixo da Terra, e incliná-lo varia ao longo do tempo, o clima da Terra muda lentamente como resultado. Um astrônomo sérvio Milutin Milankovitch calculado como as mudanças na órbita da Terra e da inclinação do seu eixo em um ciclo de 41 mil anos. A teoria de Milankovitch diz que essas mudanças graduais, que são reforçados por sistemas de feedback climático da Terra, causando um ciclo de eras glaciais e períodos mais quentes.