O nitrogênio ajuda a apoiar a diversidade da vida vegetal, o equilíbrio entre animais de pasto e predadores, e os processos que controlam a produção eo ciclo de carbono e vários minerais do solo. Ele está localizado em concentrações controladas em muitos ecossistemas, tanto em terra como no mar. A queima de combustíveis fósseis a partir de vários processos industriais adiciona compostos de nitrogênio e óxido de nitrogênio na atmosfera, o que perturba o equilíbrio natural do nitrogênio, poluindo ecossistemas e alterar a ecologia de regiões inteiras.

O aumento das concentrações de óxido nítrico, para além do mundo para o efeito de estufa, o qual é constante em aquecimento da Terra. A liberação de óxidos de nitrogênio no ar em grandes quantidades provoca poluição e chuva ácida que polui a atmosfera, solo e água e afeta as plantas e animais. O aumento do nitrogênio e óxido de nitrogênio é causada por carros, usinas de energia e uma grande variedade de indústrias.



Como óxidos de nitrogênio infiltrar-se no solo, perde nutrientes como cálcio e potássio, que são essenciais para a manutenção de um equilíbrio dos ecossistemas vegetais. Com a perda de um destes compostos, a fertilidade do solo diminui. Além disso, os solos tornaram-se significativamente mais ácido, como fazer streaming de sistemas e lagos como o nitrogênio alimenta o abastecimento de água. O nitrogênio é transportado em grandes quantidades a partir de rios em estuários e zonas costeiras de água, onde é considerado um poluente.

Este perturbar o equilíbrio do ciclo do nitrogênio afeta a diversidade biológica. As plantas que se adaptaram ao longo de milhões de anos de luta de solo com baixo nitrogênio para sobreviver. Este, por sua vez, afeta os micróbios e vida animal que dependem de plantas para a alimentação. Em última análise, os seres humanos são afetados. Declínio na produção da pesca é pensado para ser devido em parte ao excesso de nitrogênio nos ecossistemas costeiros.

Os aumentos nas concentrações de nitrogênio têm sido difíceis de rastrear, mas cientistas da Universidade de Brown, em Rhode Island irá medir a presença de diferentes isótopos de nitrogênio para encontrar a fonte de nitrogênio em diferentes áreas. Os cientistas descobriram que o nitrogênio-14 e nitrogênio-15, com base em índices de núcleos de gelo na Groenlândia tomadas, mudaram desde a Revolução Industrial. Com um recorde de nitratos que datam de 1718, a maior mudança na relação ocorreu entre 1950 e 1980, após as emissões de combustíveis fósseis aumentou rapidamente.