Os bioplásticos cedo

Plastic primeiro foram realmente feitas a partir de materiais orgânicos, embora eles não foram chamados bioplásticos na época. John Wesley Hyatt Jr. criou um material plástico derivado de celulose de algodão em 1869 como um substituto para bolas de bilhar de marfim. Mais tarde ele criou celulóide, um material usado ainda para filme fotográfico e cinema. Cellophane, comercializado em 1912, também é um bioplástico em breve ainda em uso hoje.

Um século de plásticos à base de petróleo

A borracha sintética foi criado na Rússia em 1910 e Plásticos à base de polímeros sintéticos deslocado logo após os primeiros bioplásticos. Plásticos baseados em petróleo eram muitas vezes mais barato e mais adequado para a produção em massa, e eles tiveram as melhores propriedades mecânicas. Outros materiais plásticos sintéticos populares são PVC, inventado em 1926, poliuretano, inventado em 1937, e poliéster insaturado ou PET, patenteado em 1942 e amplamente utilizado para garrafas de plástico.

O retorno de bioplásticos 

Os custos ambientais associados à produção de milhões de toneladas de materiais descartáveis ​​e não degradáveis ​​gradualmente tornou-se evidente na segunda metade do século 20. Nos Estados Unidos, a crise do petróleo de 1973 resultou em maior relevo os problemas da alta dependência do petróleo. Em 1976, uma empresa do Reino Unido criou o primeiro produto comercial a ser comercializado como um bioplástico, e em 1982, Biopol foi apresentado como o primeiro plástico totalmente biodegradável. Os bioplásticos ter permanecido um produto de nicho por décadas por causa de seu alto custo, com Biopol custar quase 20 vezes mais do que de plástico à base de petróleo convencional.

Os bioplásticos hoje

O mercado global de polímeros biodegradáveis ​​tem sido estimado em cerca de 570 milhões de libras por ano em 2009, mais ou menos o equivalente a um milésimo do total do mercado de plásticos, mesmo que o mercado deverá mais que dobrar até 2012. O bioplástico mais popular no momento é PLA, ou ácido polilático, um material derivado do milho e utilizado para a fabricação de copos plásticos, garrafas e embalagens de alimentos.

The Road Ahead

O aumento da utilização de bioplásticos é amplamente considerado como um passo na direção certa, mas a tecnologia atual não é sem seus problemas. Muitos bioplásticos comumente usados ​​só vai degradar a altas temperaturas e podem poluir tanto quanto suas contrapartes à base de óleo se eles são depositados em aterros ou liberados no meio ambiente, em vez de compostagem em plantas especiais. Os bioplásticos que são inadvertidamente misturadas no lixo pode poluir o lote errado de plásticos feitos a partir do petróleo, que dificultam os esforços de reciclagem padrão. Finalmente, os bioplásticos derivados de culturas alimentares pode causar aumentos no preço dos alimentos necessários para os países do mundo em desenvolvimento. No entanto, os pesquisadores estão trabalhando na criação de plásticos com as melhores características de bio-degradação e derivados de culturas não-alimentares, como o capim, plásticos mais respeitadores do ambiente pode ser esperado no futuro.