Mudanças Climáticas

A queima de combustíveis fósseis é a principal fonte de gás de efeito estufa mais. Esses gases contribuem para prender o calor do sol, mantendo o aquecimento da terra, "efeito estufa" é, de fato, um fenômeno perfeitamente natural e benéfico. Os problemas surgem quando os gases de efeito estufa são adicionados para a atmosfera, prendendo mais calor, e provocando ciclos viciosos. Os resultados das mudanças climáticas incluem mudanças na vento e corrente, levando a mais secas, mais inundações, temperaturas mais quentes em alguns lugares e, ironicamente, as temperaturas mais baixas em outros.

A acidificação dos oceanos

Um dos principais gases de efeito estufa, o dióxido de carbono, é parcialmente absorvida pelos oceanos. O problema é que esta reduz o pH da água. Em outras palavras, torna-se mais ácido. Isso causa problemas para organismos com conchas de carbonato, como corais, moluscos e muitas espécies de plâncton. A mudança na química da água também pode afetar outros organismos, que, como qualquer proprietário de aquário de recife sabe, muitas vezes são extremamente sensíveis. Os resultados podem ser invisíveis, mas são potencialmente muito perigoso, com todo o ecossistema dos oceanos mudou dramaticamente.

Poluição 

Muito mais visível para os seres humanos a acidificação dos oceanos é o problema de poluição do ar. A queima de combustíveis fósseis libera poluentes, incluindo monóxido de carbono, óxidos de enxofre, ozônio e óxidos de nitrogênio. A poluição do ar, ou a poluição, causa problemas de saúde na cidade, incluindo pneumonia, bronquite, agravamento de problemas cardíacos e pulmonares existentes. Os muito jovens e os idosos são particularmente vulneráveis. A poluição do ar é a causa da chuva ácida, que pode matar a vegetação e poluir corpos d'água suficiente para matar unidades populacionais de peixes.

Habitat Destruição

Os combustíveis fósseis não são facilmente acessíveis. Alguns dos maiores depósitos encontrado em águas profundas, habitat ártico no delicado e sob a floresta. Um dos mais recentes combustível fóssil para ser explorada comercialmente, areias betuminosas, ocorre dentro das florestas e áreas úmidas da América do Norte. Extração de combustíveis fósseis, inevitavelmente, faz com que a destruição de habitats e perda de biodiversidade. As operações de perfuração e mineração muitas vezes resultam em poluição em seu próprio direito.