Geologia

A atividade vulcânica no próprio Caribe, como distinta da América Central, é muito restrito para o Caribe oriental. Aqui, a placa do Caribe se movendo em torno de oeste para leste, encontra-se a placa norte-americana, que se move cerca de leste a oeste. Isso cria o que é conhecido como uma zona de subducção, onde a placa norte-americana é conduzido sob a placa do Caribe. A rocha da placa norte-americana derrete, mas como ele é menos denso que a rocha fundida de aumentos manto da Terra, forçando seu caminho através de pontos fracos na crosta da Terra. Os pontos onde esta é rocha derretida na superfície da Terra são vulcões.

Vulcões

Esta atividade tectônica deu origem a muitas das ilhas do Caribe oriental. Ilhas como a Martinica, Santa Lúcia, Dominica e Granada devem sua existência a limites de placas tectônicas na região. De acordo com o Programa de Vulcanismo Global do Smithsonian Institution, a grande maioria dos vulcões da região são conhecidos como estratovulcões, identificável pela sua forma cônica, construído por uma sucessão de fluxos de lava ao longo do tempo e da natureza das suas erupções explosivas.

As erupções vulcânicas 

A Universidade das Índias Ocidentais, identificou sete catástrofes vulcânicas localizadas na área ao longo dos últimos 300 anos. Embora o custo econômico das primeiras erupções como as do Soufrière em São Vicente em 1718 e 1812 é impossível de quantificar, Center of the University Research Sísmica estima que o custo econômico da erupção de 1902 Soufrière e Mont Pelé, Martinica, $ de 200 a 1000 milhões de euros, respectivamente. A partir de 2010, a erupção mais recente foi a que ocorreu em Montserrat, em 1995, que destruiu completamente a capital, Plymouth.

Riscos vulcânicos

Os vulcões representam uma variedade de riscos para as comunidades do Caribe. O Centro de Pesquisa Sísmica da Universidade das Índias Ocidentais identificou 11 riscos diferentes associados com a atividade vulcânica na área. Entre os mais perigosos deles são surtos piroclásticas, que ocorrem quando as nuvens de gás quente e fragmentos de rocha emitida por um vulcão crescente ao longo de suas encostas, danificando tudo em seu caminho. Em 1902, piroclástico picos do Monte Pelé na Martinica destruiu completamente a cidade de St. Pierre, matando cerca de 30.000 pessoas. Outros perigos são fluxos de lava, quedas de cinzas, as avalanches e tsunamis.

Monitoração

A Universidade do Centro de Pesquisa Sísmica das Índias Ocidentais "compromete ampla fiscalização de vulcões na área. O monitoramento é dividido em três categorias principais. A atividade vulcânica produz muitas vezes a atividade sísmica associada com os movimentos da crosta terrestre, o que pode ser medido por sismógrafos. Esta informação pode ser recolhida e analisada para monitorar a atividade do vulcão. Por exemplo, a actividade sísmica por um longo período pode indicar que o magma ou gás se move perto da superfície. Geólogos também usam geodésia, que mede os movimentos do próprio vulcão, o que poderia indicar que o magma está subindo, e analisar as mudanças nos gases presentes nas nascentes de água quente na superfície do vulcão prever se uma erupção é provável.