Expressão gênica diferencial

Cada célula do corpo de um animal, com excepção das células reprodutivas, contém o genoma do animal inteiro. Esta propriedade tem sido explorada para uso somático, ou não-reprodutiva, célula clonar um organismos inteiros a partir de uma única célula. No entanto, apenas uma parte do genoma é usada em cada célula. Esta expressão gênica diferencial relaciona-se com o tipo de célula é formada e que sua função é. Embora nenhum material genético é perdida durante a expressão diferencial de genes, o ADN pode ser modificada por metilação do DNA e a modificação da histona. Estas alterações podem ser transmitidos para as células filhas e pode efectivamente desactivar um gene particular numa linha celular.

Segregação citoplasmática

O material genético tem lugar principalmente dentro do núcleo de células de animais. Fora do núcleo, a célula é cheia com o citoplasma. Alguns produtos químicos pode ser distribuído de forma homogénea no citoplasma dos animais durante o desenvolvimento precoce, tal como durante o ovo, zigoto ou embrião precoce. A distribuição desigual dos determinantes citoplasmáticos dá a polaridade de cada célula indica que a expressão de genes específicos de modo a que as estruturas adequadas para formar no final do organismo apropriado. Em organismos simples que são capazes de regenerar membros ou outras estruturas que tenham sido danificados, a polaridade da célula indica onde e como a regenerar.

Indução embrionária 

Tecidos embrionários, por vezes, ajudar a controlar a diferenciação de células vizinhas pela secreção de indutores. Por exemplo, em rãs embrionárias, a parte óptica da parte anterior do cérebro, que está destinado a tornar-se os olhos secretam substâncias químicas que causam indução recobre tecidos para formar a lente do olho. Se a parte óptica do cérebro é removido antes de indutores são secretadas, nenhuma lente vai formar. Indução ajuda a assegurar que as estruturas essenciais formada na posição correcta.

Morphogens

Os morfogénios estão envolvidos na determinação da forma geral de um corpo, tal como a posição dos membros e da cabeça, em um processo conhecido como formação de um padrão. Os morfogénios agem criando um gradiente de concentração entre todas as células de um tecido para criar um padrão de base de segmentos corporais. Dentro de cada segmento, genes homeóticos controlar uma maior diferenciação. Assim, a morte celular controlada geneticamente pode ocorrer em células específicas para moldar ainda um organismo.