A energia do sol

O sol é uma bola girando de gás composto principalmente de hidrogênio e hélio, com traços de oxigênio e elementos mais pesados. Ele é de 1,3 milhões de vezes maior do que a Terra e tem uma fornalha nuclear dentro que converte hidrogênio em hélio em 28 milhões de graus centígrados. Photon energia produzida pela fusão nuclear pode exigir mais de um milhão de anos para viajar através das camadas internas densas do sol antes de cruzar 93.000 mil milhas de espaço em oito minutos para chegar à Terra como a luz solar. A luz solar contém energia radiante, como a luz visível, a energia infravermelha e energia ultravioleta, que são essenciais para a vida na Terra.

Fotossíntese

A luz do sol sustenta a vida na Terra. Em um processo chamado fotossíntese, as plantas combinam o dióxido de carbono, água e energia da luz solar para produzir energia química que é armazenada como açúcares simples. Esses açúcares são os blocos de construção que permitem que a planta crescer. A fotossíntese não pode ocorrer na ausência de sol. Não há praticamente nenhuma vida vegetal nas águas oceânicas profundas, onde a luz solar não penetra.



A energia da luz do sol sustenta a vida animal indiretamente. Quando os animais consomem plantas ou outros animais que consomem plantas, a energia solar armazenada é libertado, desde que o animal com a energia necessária para sobreviver.

Tempestades eletromagnéticas

A energia do sol nem sempre é benigna, e para a manutenção da vida. Disurbances no campo magnético do Sol pode produzir erupções solares e ejeções de massa coronal que enviam bilhões de toneladas de gás carregado para o espaço, rompendo o vento solar ea criação de tempestades eletromagnéticas podem atrapalhar ou destruir as comunicações por satélite, redes de energia e outras tecnologias modernas.

A 1989 tempestade solar paralisou a rede de energia canadense, deixando milhões de pessoas sem energia por várias horas. A ejeção de massa coronal, em 2003, desativada permanentemente um satélite vale 640.000 mil dólares, interrompeu poder na Suécia e as companhias aéreas são obrigadas vôos internacionais para longe do Pólo Norte.

Outros efeitos da energia do sol

A energia do sol afeta as nossas vidas todos os dias. Energia Ultravioleta ajuda o nosso corpo produzir vitamina D, mas a exposição excessiva aos raios UV tem sido associada ao desenvolvimento de câncer de pele. A luz visível nos permite ver e energia infravermelha mantém a Terra quente o suficiente para ser habitável.

As auroras boreais, ou luzes do norte, é um fenômeno atmosférico que ocorre quando as partículas carregadas do vento solar colidem com o campo magnético da Terra. O resultado é um impressionante show de luzes no céu do norte. As luzes do norte são particularmente espetaculares durante tempestades elétricas.