Descrição

A fórmula para o radical hidroxilo é OH; esta espécie contém um radical de oxigénio e hidrogénio são unidas por uma ligação simples. O oxigénio, no entanto, tem um electrão não emparelhado. Isto está em contraste com os iões hidróxido que possuem electrões desemparelhados, mas possuem uma carga líquida negativa. Radicais hidroxila são extremamente reativos --- ainda mais do que o íon superóxido --- para que eles normalmente têm uma vida curta.

Treinamento

Pequenas quantidades de ozônio estão presentes na camada mais baixa da atmosfera da Terra, a troposfera. Fótons de luz UV com comprimentos de onda inferior a 310 nanômetros pode photolyze ou quebrar essas moléculas de ozônio, liberando átomos de oxigênio que formam radicais hidroxila. Os radicais hidroxilo, geralmente têm uma duração inferior a um segundo, porque eles reagem rapidamente com outras espécies. Eles também podem ser formadas no interior das células de radiação ionizante, tal como raios gama, que é uma das razões por que a radiação ionizante é potencialmente perigoso para a saúde.

Reações 

Atmosfera, radicais hidroxilo reagem com monóxido de carbono para formar o dióxido de carbono, mas também oxidar o metano e outros compostos orgânicos. Quando formada dentro de uma célula, o radical hidroxilo pode ser submetido a uma variedade de reacções prejudiciais. A mais importante delas envolve vários lípidos em membranas no interior da célula, o radical hidroxilo pode abstrair ou remover um átomo de hidrogénio de um dos átomos de carbono de uma cadeia de ácido gordo. A cadeia de ácido gordo é agora um radical com um electrão não emparelhado, de modo que agora vai reagir com outras espécies, tais como oxigénio, formando um novo radical (radical peróxido) e assim por diante. Este processo é um exemplo de uma reacção em cadeia.

Proteção

Claramente, estas reações em cadeia pode ter conseqüências deletérias para suas células, potencialmente prejudiciais biomoléculas importantes, tais como DNA. A sua célula tem uma enzima superóxido dismutase, que pode quebrar o anião superóxido, mas não têm uma enzima semelhante ao radical hidroxilo. You células podem minimizar os danos dos radicais hidroxilo, no entanto, com a ajuda de compostos chamados antioxidantes tais como a vitamina E, vitamina C e glutationa. Na atmosfera, pelo contrário, os radicais hidroxilo estão realmente útil reduzindo compostos indesejados (por exemplo, monóxido de carbono).