Geografia

As bactérias podem ser encontradas vivendo em quase todos os habitat na terra, não importa quão aparentemente inóspito. Milhões de bactérias preencher as vísceras de seres humanos e outros animais, bem como a cobrir a superfície das raízes das plantas. As bactérias foram encontradas nas partes mais profundas do mar, sete milhas abaixo da superfície e tão alto quanto 40 milhas na atmosfera. Muitas espécies de bactérias podem resistir a condições extremas, incluindo o calor extremo, frio e solução salina.

Identificação

Em 1998, William Whitman e sua equipe da Universidade da Geórgia estimaram o número de bactérias que vivem sobre a terra através da análise de diferentes tipos de habitats e avaliar esses números separadamente. Tipos de habitat, incluindo corpos, água (água potável e oceanos) e solos. Estes habitats foram divididas em categorias menores foram feitas quando necessárias (solos florestais, como em relação a terras não florestais) e, muitas vezes contagem bacteriana direta. Quando contagens directas não fosse possível, as estimativas foram feitas com base na literatura publicada.

Tamanho 

O número de bactérias na terra é calculada para ser 5.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. É de cinco milhões de trilhões de trilhões de dólares, ou 5 x 10 elevado à potência 30.

Considerações

Quase todas as bactérias são microscópicos. Embora a maioria das bactérias medir apenas de 0,5 a 2,0 micrómetros, alguns podem crescer bastante grande (600 micron) a ser observável a olho humano. As bactérias são procariotas, o que significa que eles não têm células nucleadas tais como plantas e animais. Já ADN, mas tem apenas um filamento, ao contrário dos dois fios torcidos organismos superiores possuem.

Benefícios

Enquanto que as bactérias podem provocar doenças, uma grande percentagem de bactérias são benéficas. A flora nas vísceras de seres humanos faz com que seja possível a digestão. As bactérias do solo orientar o processo de decomposição. Independentemente de quão grande é um ecossistema, se as bactérias não estavam presentes, mas entraria em colapso.

Aviso

Este número é, obviamente, uma estimativa. Por exemplo, as bactérias contadas em amostras de solo foram medidos a partir de algumas amostras representativas, que podem ou não podem ser representativos desses tipos de solo, como um todo.