Quais são traços fósseis?

Icnofósseis são um tipo de impressão deixada em formações rochosas sedimentares, feita pelas atividades de animais antigos. Icnofósseis são marcas da passagem da criatura, e pode ser tão variada como as pegadas de dinossauros, tocas de vermes marinhos, as rotas tomadas por moluscos e crustáceos no fundo do mar ou a excrementos ou fezes de animais. Icnofósseis diferem dos restos do corpo de animais preservados como esqueletos mineralizados ou formas que mantêm a forma dos tecidos do corpo.

São criados como icnofósseis?

A maioria dos icnofósseis são feitas quando uma criatura tem sido ativo na lama molhada ou solo arenoso. A lama ou solo seca e endurece, preservando as impressões ou excrementos, as quais são, então, cobertas com mais solo ou de sedimento. Por muitos anos, os sedimentos se torna rocha sedimentar.

O que pode ser aprendido a partir do registro fóssil? 

Icnofósseis são importantes porque podem fornecer informações sobre a forma como os animais viveram, como mover, forrageamento e caça, como eles construíram seus ninhos ou tocas e também a maneira de fugir de predadores ou lutar com eles. Traços fósseis pode revelar detalhes de uma postura animal e da marcha a pé, como se tivessem sido erguido ou movido em dois ou mais membros. Comparando a evidência da actividade de um animal para padrões conhecidos de criaturas modernas, a informação pode ser deduzida a estrutura anatómica do corpo e a interacção com o meio ambiente, mesmo que eles não estão presentes no corpo em forma de fóssil. Em alguns casos, a dieta de um animal pode ser determinada por excrementos fóssil ou fezes.

Alguns traços fósseis, feitas a partir de criaturas de corpo mole, como minhocas, lesmas, nematóides e é a única evidência que temos deste tipo de criaturas no mundo antigo. Os traços que deixaram atrás deles também pode nos ajudar a compreender a natureza do ambiente, o clima ea ecologia de suas épocas. Icnofósseis são muitas vezes úteis para ajudar a determinar as datas das camadas sedimentares podem ser encontrados em outros tipos de fósseis.

Por que os vestígios fósseis valioso para estudos científicos?

O estudo científico dos antigos vestígios fósseis é chamado paleoichnology. Paleontólogos deve manter registros de vestígios fósseis nas camadas rochosas de diferentes locais do mundo. Traços fósseis foram descobertos em todas as épocas geológicas começando com o final de pré-cambriano para a Idade do Gelo. Eles são encontrados em rochas sedimentares, como calcário, siltito, arenito, xisto e carvão. Icnofósseis foram treinados em ambientes subaquáticos, bem como no continente. A presença de traços fósseis em camadas de rocha também pode ajudar a determinar o tipo de ambiente e das condições locais que existia no local e hora em que foram feitas impressões. Icnofósseis são considerados importantes para os cientistas que estudam a geologia, uma vez que fornecem informações sobre a formação de características da superfície da crosta superior da Terra.

Ela pode levar a outras descobertas de fósseis de traço?

Muitas vezes, os traços fósseis pode indicar áreas onde fósseis raros que mantêm as formas do corpo de animais poderiam ser encontrados com mais investigações ou escavação. Por exemplo, áreas que têm pegadas de dinossauros visíveis nas antigas margens do rio poderia ser ossos fósseis perto que foram enterrados no lodo, onde o rio tomou uma curva acentuada. Seguindo o curso do antigo rio, estes ossos são muitas vezes descobertas parcialmente exposta nas encostas erodidas.

Um exemplo de rastreamento evidências fósseis de pegadas

Um exemplo muito interessante do tipo de história que pode detectar vestígios fósseis é o caso de um conjunto de trilhos de trem, que mostrou uma briga entre um tiranossauro Rex e um Triceratops. Os traços três dedos de Tyrannosaur foram amplamente espaçados e profundamente impressionado como ele correu rapidamente em busca dos Triceratops. O rastro mostrou onde os Triceratops virou-se para enfrentar o inimigo e se defender com seus três chifres afiados. As pegadas espalhadas pelo indicado onde as bestas enormes lutou em um combate mortal. Escavação na mesma área encontrou o fóssil permanece esqueletizados está morto ainda trancado em um abraço enquanto lutavam.

São vestígios fósseis foram já encontrados de pessoas ou os seus antepassados?

Icnofósseis mostram que a passagem dos antepassados ​​distantes dos seres humanos foram encontrados em rochas sedimentares formadas a partir de depósitos de cinzas vulcânicas. Pegadas de um pequeno grupo de família, incluindo adultos e crianças andando descalço pelas cinzas foram preservadas por mais de três milhões de anos atrás.