Datação relativa

Quando os cientistas datam rochas relativamente, usando fatos geológicos para comparar as idades relativas das rochas e deduzir a partir deles. Assim, por exemplo, se uma camada de rocha está sob uma outra camada, em seguida, o cientista sabe que a camada inferior é mais velhos. Além disso, se o cientista encontra um fóssil ou outro artefato com uma data conhecida, o cientista pode utilizar essas informações para datação de rochas. Assim, se em uma camada específica da rocha é um fóssil de um dinossauro que viveu apenas 14-15000000 anos atrás, sabe que as rochas acima deste nível são mais jovens do que 14-15000000 anos e rochas em camadas deeper'm mais velhos.

Datação Radiométrica

A datação radiométrica é um termo geral para o tipo mais comum de datação absoluta. Em datação radiométrica, os cientistas usam fatos conhecidos sobre isótopos, ou variações de alguns átomos de namoro de pedras. Porque alguns isótopos transformar naturalmente em diversos isótopos de tempo, um cientista pode medir a presença destes dois isótopos para determinar a idade da rocha. Muitos tipos de átomos de isótopos têm que cientistas medem desta maneira, incluindo o carbono, o potássio, e de urânio.

A datação por radiocarbono 

Muitas pessoas já ouviu falar de datação por carbono, que é uma forma comum de datação radiométrica. Este tipo de datação radiométrica mede a presença do isótopo carbono-carbono-14, que decai naturalmente em carbono 12 e carbono 13 ao longo do tempo. A datação por carbono tem um limite prático de cerca de 60 mil anos depois que a datação por carbono não pode dar informações precisas. Isso faz com que a datação por carbono útil para datar artefatos humanos, mas menos útil para datar as rochas mais antigas do planeta.

Potássio-Argônio Dating

Um tipo de datação por radiocarbono, que oferece resultados muito melhores do que as antigas rochas é de potássio-argônio. O isótopo de potássio Potássio 40 irá decair naturalmente no elemento 40 de árgon. Porque árgon é um gás nobre, é improvável que tenham sido presa numa rocha fora deste processo, tornando árgon, uma indicador fiável da idade da rocha. Este método é mais útil para a datação radiométrica de rochas com mais de 100 mil anos desde as rochas em geral, exigem, pelo menos, que muito tempo para recolher argônio suficiente para medir.