Origens

Canon como uma empresa fundada em 1930. Canon foi fundada em 1933 como Precision Optical Instruments Laboratory e lançou sua primeira câmera, a Kwanon, como um protótipo em 1934. O Hansa Canon, a primeira câmera de 35mm no Japão, foi lançado em 1935. Ironicamente, foi combinado com uma lente feita por sua concorrente Nikon, Canon, porque ainda não tinha começado a construir suas próprias lentes.

Primeira SLR

A primeira SLR Canon, a Flex, foi lançado em maio de 1959. A câmera apresentou uma baioneta culatra-lock para suas lentes e várias outras inovações que tomaram posse em 1960. Canon seguiu com a introdução do Flex R2000 em 1960, esta câmera tem uma impressionante velocidade do obturador até 1/2000 de segundo.

Inovações 

Canon apresentou sua F-série em 1964 com o lançamento do FX, tinha um pouco mais fácil para montar suas lentes. O FT QL, que contou com um sistema de rápido carregamento automático para o filme, foi lançado em 1966.

Canon lançou seu primeiro modelo de nível profissional, a F-1 em 1971, o que proporcionou total através da lente (TTL). Pouco antes dos Jogos Olímpicos de Inverno 1972, em Sapporo, a Canon lançou uma versão de alta velocidade da F-1 que poderiam levar nove quadros por segundo. A F-1 atingiu sua apoteose em 1984 com o lançamento de um modelo atualizado para os Jogos Olímpicos de Verão em Los Angeles, que poderia disparar até 14 quadros por segundo.

Em 1976, a Canon introduziu o uso de uma unidade de processamento central (CPU) em tecnologia de câmara com o lançamento do AE-1, esta câmera tinha um sistema de flash totalmente automático.

A EOS

Sistema EOS da Canon, que ainda existe hoje, com suas câmeras digitais, foi lançado em 1987. O sistema fornece um sistema de foco automático e teve um novo e melhorado EF (electro-focus) de montagem para suas lentes. Embora a inovação seja incompatível com as lentes Canon mais velhos. A primeira EOS Rebel, a Rebel XS, foi lançado em 1993 e provou ser imensamente popular entre os fotógrafos amadores.

SLR Digital

Canon lançou seu primeiro proprietário digitais SLR em 2000, com o lançamento da EOS D30. Antes disso, ele foi co-produzido câmeras SLR digitais da Canon com a Kodak por cinco anos. A empresa tem procurado melhorar significativamente com a introdução do digital CMOS (Complementary Metal Oxide Semiconductor) sensor full-frame, que são do mesmo tamanho de filme 35mm, e seu DIGIC (Digital Imaging Core).

A formação contínua

Canon tem nove câmeras SLR em sua programação, a partir de entrada de nível Rebel XS para 1Ds full-featured Mark III. A 1Ds Mark III e 5D ambos têm sensores full-frame. Os outros modelos utilizam sensores APC-S, estes sensores introduzir um fator de corte de 1.5x em qualquer alvo colocado na câmara e aumenta a, capacidade de grande angular telefoto substancialmente diminuindo e reduzindo a profundidade de campo no tiro. A 5D também oferece a vantagem de ser capaz de gravar vídeo de alta definição, uma inovação substancial, quando aliada ao excelente lente Canon de qualidade.