Em um mercado livre, os preços das commodities individuais são fixados pelas leis da oferta e da procura. Um aumento na demanda ou diminuição da oferta geralmente se traduz em um preço mais elevado, enquanto que uma diminuição na demanda do consumidor ou de um aumento da oferta geralmente resulta em um preço mais baixo. Quando o preço de uma mercadoria não parece seguir as leis de oferta e demanda, que é muitas vezes referida como uma distorção do custo, distorção de preços ou distorção do mercado. As ações do governo

Custo distorções geralmente o resultado da ação do governo. Sem a interferência do governo, os preços tendem a seguir as leis da oferta e da procura. No entanto, às vezes os governos aprovem leis e alocar recursos de forma que alteram artificialmente, ou distorcer, o custo de produtos específicos. Custo distorções podem ser deliberada, ou podem ser conseqüências não intencionais de políticas governamentais. Existem alguns tipos de ações governamentais que distorcem o custo.

Grants

As subvenções são fundos alocados pelo governo e apresentadas aos produtores ou consumidores de um produto específico. O setor agrícola nacional é muitas vezes um destinatário de doações do governo. Por que os agricultores recebem assistência financeira a crescer seus produtos, eles são capazes de vender mais barato do que poderiam, sem a intervenção do governo. Isso significa que os preços de muitos produtos agrícolas nos Estados Unidos são distorcidos de modo que eles são mais baixos do que seriam em um mercado verdadeiramente livre.

Limites à

preço



Às vezes, um governo de aprovar leis que especificamente estabelecidos limites sobre o preço de uma mercadoria ou de commodities. Quando um preço que não pode legalmente ir abaixo de um certo nível, é conhecido como um piso de preço. O termo "preço máximo" refere-se a uma situação em que o preço de uma mercadoria não pode legalmente ser definido acima de um determinado nível. Por exemplo, alguns municípios definir um limite de preço sobre o valor do aluguel que pode ser cobrado pelos proprietários. Isto distorce o custo da habitação de modo que é mais baixa do que seria se deixado aos agentes de mercado.

Proibição

Quando o governo proíbe uma mercadoria, uma das consequências é distorcer o preço desse produto no mercado negro. Por exemplo, charutos cubanos são caros, não só porque eles são considerados um bom produto, mas também por causa da proibição do governo dos EUA tornou-os escassos.