Efeitos da umidade no papel

O papel é higroscópico. Vai absorver ou libertar água a partir do meio envolvente, até a concentração de água no papel é igual à concentração de água no seu ambiente. Grande parte do trabalho é feito de fibras de celulose. Estas fibras individuais se expandem quando a umidade é absorvida e contrato, quando a umidade é liberada, resultando em textura irregular do papel.

A umidade relativa do ar acima de 65 por cento incentiva o crescimento de mofo e bolor e acelera as reações químicas nocivas. A elevada humidade pode destruir o conteúdo de um documento, fazendo com que a tinta de sangrar uma corrida. É também atrai os insectos. A umidade também pode comprometer a eficácia de colas e outros agentes de ligação que unem os documentos.

Determinação da umidade 

A umidade relativa do ar é diretamente proporcional à temperatura. Pode ser definida como a quantidade efectiva de água no ar, relativamente à quantidade máxima de água que o ar pode conter a uma dada temperatura. Como regra geral, quanto mais quente a temperatura, o ar pode conter mais humidade. Higrômetros podem ser comprados para medir a umidade absoluta e relativa.

Ajuste de umidade

Se o espaço de armazenagem tem uma humidade relativa superior a 50 por cento, um desumidificador pode ser utilizado para remover o excesso de humidade no ar. Ar condicionado também é usado para extrair a umidade do ar. Também tem a vantagem de proporcionar o controlo da temperatura.

Outros fatores

Há muitos outros factores que contribuem para a degradação do papel. As reacções químicas ocorrem mais rapidamente a temperaturas elevadas. Reduzir a temperatura de recipientes de documentos em papel preservada melhor. Temperaturas entre 64,4 e 68 graus Fahrenheit são geralmente aceitos como seguros. Mudanças dramáticas e repentinas de temperatura e umidade são também prejudicial ao papel, como o papel vai expandir ou contrair para alcançar o equilíbrio rapidamente. Isso faz com que o estresse e enfraquece o papel. A exposição à luz, o espectro de luz ultravioleta, nomeadamente, acelera o processo de oxidação de produtos químicos que provoca a degradação do papel. Isto leva ao branqueamento, desaparecendo, amarelecimento e escurecimento do papel e texto. A poluição do ar, tais como poluentes químicos que são subprodutos de processos industriais, danos papel tornando-se enterrado em fibras. Sujeira, poeira e outros poluentes do ar também escurecer e papel sujo.